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Hilft Musik wirklich, sich zu konzentrieren?

Viele Menschen hören Musik, während sie eine Aufgabe erfüllen, egal ob sie für eine Prüfung lernen, ein Fahrzeug fahren oder sogar ein Buch lesen. Viele dieser Leute argumentieren, dass Hintergrundmusik ihnen hilft, sich zu konzentrieren.

Aber warum? Wenn man darüber nachdenkt, macht das nicht viel Sinn. Warum sollte man sich auf zwei Dinge konzentrieren, um sich mehr und nicht weniger zu konzentrieren? Einige Leute gehen sogar so weit zu sagen, dass das Nichtvorhandensein von Musik störender ist. Also, was ist da los?

Es ist nicht klar, warum das Gehirn Musik überhaupt so sehr mag, obwohl es das eindeutig tut. Interessanterweise gibt es ein bestimmtes Spektrum an musikalischen Eigenschaften, die das Gehirn bevorzugt. Experimente von Maria Witek und Kollegen zeigen, dass es ein mittleres Maß an Synkopierung in der Musik geben muss, um eine Lustreaktion und die damit verbundene Körperbewegung beim Einzelnen hervorzurufen. Das bedeutet im Klartext: Musik muss funky sein, aber nicht zu funky, damit die Leute sie so mögen, dass sie tanzen wollen.

Deine eigene Erfahrung wird das wahrscheinlich bestätigen. Einfache, monotone Beats, wie das Hören eines Metronoms, sind nicht wirklich unterhaltsam. Sie haben ein niedriges Synkopeniveau und lassen einen sicher nicht tanzen wollen. Im Gegensatz dazu hat chaotische und unberechenbare Musik, wie der Free Jazz, ein hohes Maß an Synkopen, kann extrem abschreckend sein und lockt selten, wenn überhaupt, zum Tanzen.

Der Mittelweg (Funkmusik wie James Brown ist das, was die Experimentatoren am meisten bezeichnen) trifft den Sweet Spot zwischen vorhersehbar und chaotisch, für den das Gehirn eine starke Präferenz hat. Der meiste moderne Pop fällt zweifellos irgendwo in diesen Bereich.

Aber warum sollte uns die Musik helfen, uns zu konzentrieren? Ein Argument ist die Aufmerksamkeit.

Bei all seinen erstaunlichen Fähigkeiten hat sich das Gehirn nicht wirklich entwickelt, um abstrakte Informationen aufzunehmen oder längere Zeit damit zu verbringen, über eine Sache nachzudenken. Wir scheinen zwei Aufmerksamkeitssysteme zu haben: ein bewusstes, das es uns ermöglicht, unseren Fokus auf Dinge zu richten, von denen wir wissen, dass wir uns auf sie konzentrieren wollen, und ein unbewusstes, das die Aufmerksamkeit auf alles lenkt, was unsere Sinne aufnehmen, was wichtig sein könnte. Das Unbewusste ist einfacher, fundamentaler und eher mit der emotionalen Verarbeitung als mit höherer Argumentation verbunden. Außerdem arbeitet es schneller. Wenn Sie also ein Geräusch hören, wenn Sie allein zu Hause sind, achten Sie darauf, lange bevor Sie herausfinden können, was es hätte sein können. Du kannst nichts dafür.

Das Problem ist, dass, während sich unsere bewusste Aufmerksamkeit auf die anstehende Aufgabe konzentriert, das unbewusste Aufmerksamkeitssystem nicht abschaltet; es ist immer noch sehr online und sucht nach allem, was für Ihre peripheren Sinne wichtig ist. Und wenn das, was wir tun, unangenehm oder langweilig ist – also muss man schon jetzt seine Aufmerksamkeit zwingen, darauf fixiert zu bleiben – ist das unbewusste Aufmerksamkeitssystem noch stärker. Das bedeutet, dass eine Ablenkung nicht so anregend sein muss, um Ihre Aufmerksamkeit auf etwas anderes zu lenken.

Hast du jemals in einem Großraumbüro gearbeitet und an einer sehr wichtigen Aufgabe gearbeitet, nur um von einem Mitarbeiter, der ständig schnüffelt, oder seinen Kaffee trinkt, oder seine Nägel schnappt, langsam in den Wahnsinn getrieben zu werden? Etwas ganz Harmloses wird plötzlich viel ärgerlicher, wenn man versucht, an etwas zu arbeiten, was dem Gehirn nicht unbedingt gefällt.

Musik ist in solchen Situationen ein sehr nützliches Werkzeug. Es bietet nicht-invasiven Lärm und angenehme Gefühle, um die Fähigkeit des unbewussten Aufmerksamkeitssystems, uns abzulenken, effektiv zu neutralisieren. Es ist so ähnlich wie kleinen Kindern ein neues Spielzeug zum Spielen zu geben, während man versucht, etwas Arbeit zu erledigen, ohne dass sie einen stören.

Art der Musik

Es geht jedoch nicht nur darum, alte Hintergrundgeräusche zu erzeugen, um Ablenkungen zu vermeiden. Viele Unternehmen haben versucht, rosa Rauschen (pdf) – eine weniger invasive Version von weißem Rauschen – an den Arbeitsplatz zu übertragen, um Ablenkungen zu reduzieren und die Produktivität zu steigern. Die Ansichten über die Wirksamkeit dieses Ansatzes sind jedoch bestenfalls gemischt.

Es scheint klar zu sein, dass die Art des Rauschens oder der Musik wichtig ist. Das mag offensichtlich erscheinen: Jemand, der klassische Musik hört, während er arbeitet, würde überhaupt nicht ungewöhnlich erscheinen, aber wenn er Thrash Metal hört, würde man es für sehr seltsam halten.

Während die Art und der Stil der Musik spezifische Reaktionen im Gehirn hervorrufen können (funky Musik zwingt einen zum Tanzen, traurige Musik macht einen melancholisch, motivierende Musik macht einen fit), deuten einige Studien darauf hin, dass es wirklich auf die persönliche Präferenz ankommt. Musik, die du magst, erhöht den Fokus, während Musik, die du nicht behinderst. Angesichts der extremen Unterschiede in den musikalischen Vorlieben von Person zu Person würde es offensichtlich zu gemischten Ergebnissen kommen, wenn man seine Mitarbeiter oder sein Klassenzimmer einer einzigen Art von Musik aussetzt.

Musik hat auch einen großen Einfluss auf die Stimmung – wirklich düstere Musik könnte Ihre Begeisterung für Ihre Aufgabe schwächen. Etwas anderes, worauf man achten sollte, ist Musik mit eingängigen Texten. Musikstücke ohne Worte könnten bessere Arbeitsbegleiter sein, denn menschliche Sprache und Vokalisierung ist etwas, worauf unser Gehirn besonders achtet.

Videospiel-Soundtracks

Einige Leute argumentieren, dass eines der besten Musikgenres für die Konzentration der Videospiel-Soundtrack ist. Dies ist sinnvoll, wenn man den Zweck der Videospielmusik betrachtet: eine immersive Umgebung zu schaffen und eine Aufgabe zu erleichtern, aber nicht abzulenken, die ständige Aufmerksamkeit und Konzentration erfordert.

Einschränkungen in der Technologie der frühen Spielekonsolen führten dazu, dass die Musik auch in ihren Melodien eher simpel war – denken Sie an Tetris oder Mario. Auf etwas darwinistische Weise wurde die Musik in Videospielen über Jahrzehnte hinweg verfeinert, um angenehm, unterhaltsam, aber nicht ablenkend zu sein. Die Komponisten manipulieren (wahrscheinlich unbeabsichtigt) seit Jahren die Aufmerksamkeitssysteme im Gehirn der Spieler.

Es gibt Anzeichen dafür, dass diese Art von Themenmusik im Zuge des technologischen Fortschritts aufgegeben wird, wobei sich die Spielehersteller für alles entscheiden, von großen Orchesterstücken bis hin zu Hip-Hop. Die Herausforderung besteht darin, das empfindliche Gleichgewicht der Stimulation ohne Ablenkung aufrechtzuerhalten. Um dies zu erreichen, müssen Spielkomponisten konzentriert bleiben. Was irgendwie ironisch ist.